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Hoy es una de esas tardes en las que de repente aparece una sorpresa en los titulares y todo el mundo se lanza a probarla. Microsoft ha lanzado hoy una versión en pruebas de Outlook.com, un replanteamiento desde cero de su servicio de correo online. El tradicional Hotmail se nos va para dar paso a este nuevo portal, que como no podía ser de otra forma adopta completamente la interfaz Metro de Windows Phone y Windows 8.

Por fin, en Microsoft han hecho los deberes: el sucesor de Hotmail tiene una interfaz limpia, incluso más que la de Gmail. La publicidad se concentra en una barra lateral izquierda, y la apariencia de la lista de mensajes no puede ser más uniforme. Todas las opciones de escritura y respuesta se encuentran en una barra superior de color azul (hay varios colores disponibles para personalizarla), junto con las preferencias generales de la cuenta.

Hay una opción para poder ver el contenido de los mensajes en una tercera columna, algo que puede ser útil más bien si usamos el navegador maximizado en nuestros ordenadores. El aspecto del cliente de correo se refleja también en los tablets con Windows 8 y en el nuevo Outlook de Office 2013, y la interfaz está optimizada incluso para el iPad, del que Microsoft no se ha olvidado.

Skype, Facebook y Twitter estarán completamente integrados en Outlook.com, hasta el punto en el que podremos iniciar sesión en el servicio de mensajería instantánea de Microsoft y desde ahí mismo empezar un chat de vídeo utilizando los servicios de Skype. Además tendremos un navegador para gestionar nuestros archivos y fotografías adjuntas, integrado con SkyDrive. En cuanto a Twitter y Facebook, podremos tener los datos de nuestros contactos directamente en la agenda de Outlook.com.

Aprovechando la renovación Microsoft también ofrece a todos los usuarios estrenar una dirección de correo @outlook.com, simbolizando aún más el cambio radical que significa esta renovación del correo. Podéis reservar vuestra dirección accediendo a las preferencias de la cuenta.

La versión de prueba de Outlook.com, por cierto, se puede probar de forma totalmente pública desde ya mismo y sin ningún tipo de restricción. Los desarrolladores nos recuerdan eso sí, de que estamos delante de una versión en pruebas y que durante los próximos meses veremos mejoras y novedades en el servicio. Por el momento, Outlook.com tiene pinta de ser un borrón y cuenta nueva bastante definitivo después de los cambios de aspecto continuados de Hotmail, y si con el tiempo añaden detalles como soporte de cuentas IMAP puede tener mucho potencial en el futuro.

Fuente: Genbeta

 

Hace un tiempo, Skype empezó a migrar su estructura de red usando “mega-supernodos”, justo después de que Microsoft comprase la compañía. El movimiento levantó sospechas: Skype migraba de una estructura distribuida (P2P) a otra más centralizada con los supernodos, y en teoría esto facilitaría mucho las cosas a la hora de grabar y monitorizar las llamadas y mensajes de los usuarios.

Sn embargo, la compañía ha salido al paso negando todas las acusaciones. Según ellos, se empezaron a crear supernodos en diciembre del 2010, mucho antes de la adquisición de Microsoft, y con el único propósito de mejorar la estabilidad del servicio. Por ellos no pasan los datos de audio y vídeo, que siguen siendo de cliente a cliente, directamente y sin intermediarios.

Los mensajes sí que pasan por los servidores de Skype en algunos casos, cuando no se pueden enviar directamente al usuario. Si alguna autoridad pidiese acceso a esos mensajes temporales sí que se podrían recuperar algunos (no en todos los casos, como digo), pero esto no ha cambiado a raíz de la creación de supernodos.

 

Por último, Skype asegura que no ha cambiado su actitud en cuanto a protección de datos, que sigue siendo la misma de siempre. Aunque es cierto que no han cambiado sus términos en la web, en el resto de cosas tenemos que fiarnos de ellos.

Desde mi punto de vista es una explicación plausible. Primero por fechas, ya que el cambio a supernodos es anterior a la adquisición de Microsoft). También por la independencia del equipo de Skype: normalmente las empresas prefieren mantener su actitud incluso a pesar de adquisiciones. Por último está la parte técnica: dada la naturaleza distribuida de Skype y el alto nivel de compatibilidad con versiones antiguas, un cambio de paradigma tan grande sería realmente costoso y difícil.

Fuente: Blog de Skype – Vía: Genbeta

El servicio de videollamadas Skype recientemente cambió su forma de enrutar las llamadas.

Aburrido, ¿cierto? Pero se pone interesante: algunos hackers y blogueros están diciendo que los cambios colocan algunos de los procesos de videollamadas a las propias computadoras de Skype, en lugar de a otras máquinas al azar en internet, y podrían ayudar a la aplicación a espiar las llamadas de los usuarios, presumiblemente por solicitud de una corte o gobierno.

“Según reportes, Microsoft está reestructurando estos supernodos para facilitar a las autoridades policiacas monitorear llamadas permitiendo a los supernodos enrutar los datos de voz de las llamadas”, escribió la semana pasada Tom Verry en el sitio web Extreme Tech. (Los supernodos son computadoras de terceros que actúan como un tipo de servicio de directorio para enrutar las llamadas).

“De esta forma, los actuales datos de voz pasarían a través de servidores monitoreados y la llamada ya no es segura. Es esencialmente un ataque por intermediario, y es muy sencillo porque Microsoft; que es dueño de Skype y sabe qué claves se utilizan para la encriptar el servicio, está ayudando”.

Otros medios, incluidos Forbes y Slate, continuaron la discusión. Forbes dice que la comunidad hacker está haciendo “un ruido tremendo” sobre esta cuestión.

¿El problema? No está claro qué ha cambiado exactamente, y un vocero de Skype contactado por CNN para aclarar estas cuestiones sólo publicó un comunicado preescrito.

Chaim Haas, el vocero, no comentó si la actualización realmente habilitó a la empresa para intervenir y grabar las llamadas de Skype. Tampoco respondió preguntas cuándo ocurrió la actualización o si la intervención a las llamadas fue un motivo.

“Como parte de nuestro compromiso en curso de continuamente mejorar la experiencia del usuario de Skype, desarrollamos supernodos, que pueden estar localizados en servidores dentro de los centros de datos seguros”, indica el comunicado de Skype.

“Esto no ha cambiado la naturaleza fundamental de la arquitectura peer-to-peer (P2P, red de computadoras que funciona sin servidores fijos) de Skype, en la cual los supernodos simplemente permiten a los usuarios encontrarse (las llamadas no pasan a través de los supernodos)”, agrega. De esta arquitectura viene el nombre de Skype.

Skype, que salió de la red de descargas peer-to-peer Kazaa y ahora tiene 254 millones de usuarios “conectados” por mes, tiene una larga reputación de proteger la privacidad de sus usuarios.

Las llamadas de Skype normalmente son enrutadas desde un usuario hasta otro, en lugar de a través de un intermediario

“Históricamente, Skype ha sido una barrera importante para las agencias policiacas”, escribe Ryan Gallagher en Slate. “Utilizando encriptación sólida y conexiones peer-to-peer complejas, Skype era considerado por la mayoría como virtualmente imposible de interceptar”.

Por razones técnicas, esto significaba que Skype en realidad no podía cumplir con una orden de instalar sistemas de escuchas telefónicas de un usuario de Skype en particular, dijo un vocero al sitio CNET en 2008. “No hemos recibido ninguna citación u orden judicial pidiéndonos realizar una intercepción en vivo o intervenir comunicaciones de Skype a Skype”, dijo el vocero. “En cualquier situación, debido a la arquitectura peer-to-peer de Skype y a las técnicas de encriptación, Skype no podría cumplir con este tipo de peticiones”.

Pero después del cambio reciente, algunos observadores están especulando que este tipo de espionaje digital podría ser posible.

La diferencia involucra a las computadoras “supernodos” de terceros. Hasta hace poco, aquellos supernodos eran otros usuarios de Skype que tenían conexiones de internet rápidas y podían encargarse del trabajo.

Ahora, según el comunicado de Skype, esos supernodos fueron trasladados a computadoras que son propiedad de Skype, que es propiedad de Microsoft. Eso preocupada a algunas personas.

Haas, el vocero de Skype, escribió que “también es importante señalar que las llamadas de Skype NO (haciendo énfasis) pasan a través de supernodos; actúan sólo en una función de directorio”.

“Como era cierto antes de la adquisición de Microsoft, Skype coopera con las agencias policiacas como es requerido por la ley y cuando es técnicamente viable”, añadió.

Esto parece significar que Skype no puede interceptar las llamadas sólo porque ahora es dueño de los supernodos. Sin embargo, el vocero, se negó a responder preguntas acerca de este punto.

Otros no están seguros de qué significa.

“Estoy un poco sorprendido y algo escéptico” sobre cómo las llamadas “no pasan a través de supernodos”, dijo Peter Eckersley, director de Proyectos de Tecnología para la Fundación Frontera Electrónica (Electronic Frontier Foundation).

Quizá en la mayoría de los casos las llamadas en realidad no pasarían a través de un supernodo en una forma en la que puedan ser rastreadas, dijo Eckersley, pero, por razones técnicas, algunos tipos de conexiones de computadora pueden requerir una llamada para enrutar a través de un supernodo.

Si eres realmente fluido en los temas geek, la pregunta de Eckersley para Skype puede interesarte: “Si dos usuarios de Skype están tras cortafuegos para sólo poder hacer conexiones TCP salientes y no puedan hacer conexiones UDP, ¿cómo puedes enrutar una llamada entre esos dos usuarios?”.

Eckersley dijo que no puede pensar en una respuesta, más allá de empujar una llamada a través de un supernodo, que ahora estaría en una computadora propiedad de Skype o de Microsoft.

En cualquier situación, dijo Eckersley, esta actualización puede no ser tan significativa en el panorama general. Su grupo recomienda a las personas que viven en regímenes autoritarios no utilizar Skype, debido a la probabilidad de que las comunicaciones puedan ser interceptadas.

En lugares peligrosos como Irán y Siria, utilizar un servicio como Gmail es más seguro, dijo.

“A partir de 2012 no creemos que la arquitectura de Skype sea segura”, dijo. “Hay muchas personas allá afuera, muchos gobiernos allá afuera, que tienen los medios para penetrar Skype, y esto sigue siendo cierto a pesar de lo que sea que Microsoft acaba de cambiar”.

Fuente: CNN Español

Hoy Microsoft presentó su nueva plataforma Office, un producto que incluirá muchos cambios, adaptándose a nuevas tendencias, incluyendo el uso desde teléfonos y tabletas.

Durante la presentación mostraron las novedades en Power Point, en Outlook, en Excel… dieron especial atención a las características sociales de Office y sus funcionalidades para facilitar la colaboración, permitiendo tener un feed en la nube con las actualizaciones relacionadas con los documentos que nuestros compañeros de trabajo están editando.

Pero lo que más nos sorprendió fue la integración con Skype, siendo posible ver los contactos que allí tenemos en el resto de las plataformas y comenzar videoconferencias desde las aplicaciones.

Los detalles de esta integración aún no se han dado, aunque esperemos que los que no seamos usuarios de Office podamos continuar usando Skype de forma independiente.

Fuente: TheNextWeb – Vía: What’s New

La red social para profesionales Yammer es la última adquisición de Microsoft, que ha pagado 1.200 millones de dólares por ella. La siguiente infografía muestra cómo es esta empresa y qué beneficios puede aportar al gigante de Redmond. El acceso a unas 200.000 compañías, que están presentes en la plataforma es uno de los principales alicientes.

Para Microsoft, Yammer supone un acercamiento desde un nuevo enfoque a las empresas, un sector al que quiere orientar buena parte de sus productos. Esta infografía, que ha realizado el propio Microsoft, ofrece datos sobre la envergadura de la red social y sobre qué puede aportar la compañía al gigante fundado por Bill Gates.

Fuente: TicBeat

La apuesta de Microsoft por la nube es muy firme y decidida. Dar a las empresas aquello que necesitan para trabajar de forma productiva siempre ha sido una de sus prioridades, pero ahora con el impulso de la movilidad se ha traducido este concepto a hacerlo desde cualquier lugar y cualquier dispositivo. Y ahora Microsoft completa su puzzle de productividad online con Yammer. Y creo que va a mejorar mucho las comunicaciones internas de las empresas.

Yammer es una red social para usuarios que comparten dominio. Está pensado para facilitar las comunicaciones entre los empleados de una empresa, haciendo que éstas sean mucho más ágiles. Hace tiempo que el correo electrónico ha pasado a ser más un problema que una solución en las comunicaciones internas y creo que Yammer viene a cubrir parte de este vacío, tanto en el mundo online como en el espacio que ocupa la intranet para la red local.

Yammer, un complemento perfecto para SharePoint

Una de las grandes virtudes de SharePoint son los flujos de trabajo que permite definir a las organizaciones. De esta manera si por ejemplo un usuario solicita unos días de vacaciones a través del formulario habilitado en SharePoint, su responsable que debe aprobar dicha solicitud recibe automáticamente un correo para que apruebe la misma. Estos aspectos de los flujos de trabajo se pueden mejorar mucho con el uso de Yammer, reduciendo mucho el uso del correo para este tipo de cuestiones.

Yammer ya tenía un pluggin para Outlook y para SharePoint que facilitaba la comunicación social en la empresa desde el cliente de correo y la intranet, lo que ayudaba a reducir el número de correos internos que se reciben en una organización. La facilidad de Yammer para crear grupos, compartir conversaciones o su integración con el directorio activo son algunos de los motivos que harán muy sencilla la integración de Yammer con el universo Microsoft.

Cuando ayer me enteré de la noticia automáticamente pensé en la ecuación SharePoint + Yammer = Zyncro. Pero la cantidad de productos que ofrece Microsoft trasciende el simple espacio de una intranet-extranet. Ya han comentado la posibilidad de integrarlo también con Microsoft Dynamics y por supuesto lo harán con Microsoft Office.

Y mejorando el ecosistema colaborativo online de Microsoft Office 365

Y es que Yammer puede ser de gran ayuda a la hora de trabajar de forma colaborativa con documentos en Office 365 que recordemos integra a Office, SharePoint, Exchange, Lync para las comunicaciones. Yammer puede ayudar a mejorar cada uno de estos productos, hacerlos más eficientes con el uso de esta red social para empresas.

Lo que no tengo demasiado claro es cómo Yammer se va a integrar con las comunicaciones de Microsoft, ya sea Lync o Skype. Supongo que se trata de aprovechar las capacidades de la red social para compartir las conversaciones de mensajería instantánea y chat que podemos tener con Skype o Lync. Una de las funcionalidades de Yammer es precisamente compartir conversaciones que hemos mantenido ya sea para otros grupos o en un mensaje privado, lo que puede ser de gran ayuda en las reuniones online que se llevan a cabo con estas herramientas.

¿Y qué pasa con las aplicaciones que no son de Microsoft integradas con Yammer?

Por último la única duda que me queda es qué va a ocurrir con las aplicaciones con las que se integraba Yammer, y que algunas eran competencia de Microsoft. En principio han comentado que Yammer va a seguir trabajando igual y los usuarios que lo utilicen no se verán afectado. Con el tiempo, veremos.

No tengo claro que a Microsoft le haga mucha gracia que Yammer se integre y ayude a mejorar productos de Salesforce o Box.net. De todas formas como suele ocurrir en otras ocasiones la propia integración mejorada con las soluciones de Microsoft irá orientando a los clientes cada vez más hacia sus soluciones y dejando de lado al resto. Veremos como evoluciona con el tiempo.

Fuente: Genbeta

Microsoft invertirá alrededor de 1.000 millones de dólares (cerca de 800 millones de euros) en adquirir Yammer, una empresa de software conocida como la red social interna para empresas, según informa The Wall Street Journal.

La compañía, con sede en San Francisco, nació en 2008 con el objetivo de proporcionar servicios en la nube a las empresas a modo de red social interna.

Los servicios de Yammer oscilan entre 1TB de almacenamiento en la nube, con un precio de 15 dólares al mes por cada usuario, o un paquete gratuito que permite almacenar 1GB.

Actualmente la plataforma ofrece servicio a más de 200.000 compañías en todo el mundo, entre las que figura el 80% de la lista Fortune 500, las mayores empresas de Estados Unidos, y entre sus socios figura Peter Thiel, cofundador de PayPal e inversor de Facebook.

Por el momento se desconoce cuando se cerrará definitivamente el acuerdo, pero el WSJ señala que podría producirse en los próximos días.

La operación supondría una nueva competencia para otras compañías como Salesforce u Oracle por hacerse con plataformas especializadas en este tipo de servicios de ‘software en la nube’ para empresas.

Fuente: Rtve

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